За 3,3 млрд долларов человечество узнало, что на Титане текут метановые реки и идут углеводородные дожди.

«На Титане не только приятнейший климат,— сказал Румфорд. — Женщины, например, — самые прекрасные существа в космосе между Солнцем и Бетельгейзе». (Курт Воннегут)

Руководители Европейского космического агентства (ESA) наконец-то обзавелись сильнодействующим средством от перманентной бессонницы. Важнейшая составляющая совместной космической одиссеи NASA и ESA Cassini-Huygens - миссия на Титан, от результатов которой во многом зависело международное научное реноме этой относительно молодой организации, - завершилась долгожданным триумфом. После двух десятилетий кропотливой подготовки и более чем семилетнего путешествия в Солнечной системе исследовательский аппарат объединенной Европы Huygens совершил успешную посадку на крупнейший спутник Сатурна в 12:34 по Гринвичу (GMT) 14 января 2005 года.

Первый слабый несущий сигнал от зонда был зафиксирован радиотелескопом Green Bank в американской Западной Вирджинии в 10:25 GMT непосредственно перед его вхождением в верхние слои атмосферы Титана. Примерно в 1200 км от поверхности спутника проснувшийся от спячки Huygens выпустил основной парашют и резко сбросил скорость. Однако долгое время никаких данных от установленных на зонде многочисленных научных приборов и инструментов на Землю не поступало.

Напряжение в центре управления полетом Европейского космического агентства в Дармштадте быстро нарастало. Дальнейшая судьба посадочного модуля, чье прохождение сквозь азотно-метановые облака Титана должно было занять около двух часов, оставалась под вопросом вплоть до 16:18, когда собравшиеся в главном зале ученые и чиновники ESA наконец смогли дать волю эмоциям: первый "пакет" научной информации благополучно дошел до Земли.

Всего через несколько минут после этого долгожданного события топ-менеджмент ESA спешно организовал пресс-конференцию, на которой глава миссии Huygens Жан-Пьер Лебретон официально заявил о том, что "все шесть основных научных инструментов зонда сработали по плану" и пересылают полученные данные на Землю. А еще через несколько часов в дармштадтском центре появилось и первое наглядное подтверждение удачного прохождения аппаратом титанической атмосферы - американец Мартин Томаско из Аризонского университета, руководитель научного подразделения миссии, отвечающего за видеоизображение, представил журналистам черно-белые снимки, на которых можно было разглядеть многочисленные каналы, наполненные жидким метаном.

Самым же популярным фото, быстро растиражированным многочисленными СМИ, стал "цветной пейзаж" поверхности Титана, выполненный в бледно-оранжевых тонах: слабо пересеченная равнинная местность, по которой в художественном беспорядке разбросаны мелкие "камешки" (их средний размер - 15-20 см, а состоят они из замороженного при -180шC углеводородного льда).




Похожие записи:
  1. Американская компания с украинскими корнями вкладывает сотни тысяч долларов в технологии усовершенствования продаж через Интернет и приглашает украинские супермаркеты к сотрудничеству. И консервативные сети соглашаются: предчувствуют выгоду
  2. Немецкие спецслужбы начали самую масштабную операцию по выявлению неплательщиков налогов за всю историю ФРГ. В адрес правительства Германии уже раздается жесткая критика за легализацию сомнительных методов расследования.
  3. Украина обладает значительными запасами скандия — одного из самых перспективных для промышленного внедрения редкоземельных металлов. Сплавы с его добавлением его станут уникальным конкурентным преимуществом нашей страны, не только в высокотехнологичных отраслях, но и в производстве потребительских товаров
  4. Меньше пива, больше вина, коктейлей и дорогого спиртного — вот наиболее актуальные тренды на мировом рынке алкоголя
  5. Бум социальных сетей в интернете — закономерное явление эпохи. Ученые говорят, что люди разучились чувствовать и думать поодиночке. На этой волне бизнес вливает в новый феномен миллиарды долларов
  6. Человек-антивирус Евгений Касперский рассказал, как его увлечение превратилось в компанию с капитализацией в несколько миллиардов долларов
  7. До сих пор реформирование европейской энергетики по лекалам Еврокомиссии вело лишь к снижению надежности энергосистемы ЕС. Однако в Брюсселе твердо намерены продолжить реформировать отрасль