В Британии в ближайший год откроются полтора десятка новых казино, включая мега-казино в Манчестере. Минфин страны рассчитывает на пополнение бюджета, критики же предрекают социальные проблемы

Первое мегаказино на Британских островах будет построено в Манчестере: такое решение приняла специальная комиссия в конце января.

Это казино — часть плана британских властей по развитию игорного бизнеса. В 2007 году в Британии откроется 17 новых казино разного размера (включая мегаказино в Манчестере, уже примеривающего на себя роль британского Лас-Вегаса). Правительство считает, что развитие азартных игр поможет национальному бюджету и создаст новые рабочие места. В 2006 году оборот британской индустрии азартных игр — от лотерей до игральных автоматов — уже составил 126 млрд долларов, прибыль — 22 млрд. Но основную долю доходов обеспечили лотереи — традиционные казино в Британии до сих пор представлены незначительно. Этот пробел и намерены восполнить британские власти, однако критики считают, что от казино будут одни беды: от роста преступности до игры в долг и частных банкротств.

Отрасль национального Масштаба

Британцы весьма азартны: согласно опросам, почти половина взрослых людей играет еженедельно. Мужчины играют несколько больше, чем женщины (76% мужчин и 67% женщин), а чаще всего соблазну поддается молодежь — от 18 до 35 лет. В среднем каждый взрослый британец тратит на азартные игры 55 долларов в неделю. Вместе с тем он подвержен азартным играм меньше, чем жители Швеции, ЮАР, Новой Зеландии или Австралии, но больше, чем гражданин США или Канады.

Самая популярная игра — национальная лотерея, билеты которой покупают 65% населения. Ее организует государство, а вырученные средства вкладываются в развитие спорта и культуры. Популярны также мгновенные лотереи (22%), игровые автоматы (14%), ставки на конных скачках (14%) и на футбольных матчах (9%). Лишь три процента британцев делают ставки на иные события и еще три — играют в казино.

До нынешнего года в Британии было 140 лицензированных относительно небольших казино. Большая часть их расположена в Лондоне и других крупных городах, а также на приморских курортах. В прошлом году эти казино посетили 13,9 млн человек, причем большинство игроков были моложе 40 лет. Хотя в казино играют всего три процента британцев, на них приходится почти 10% всего оборота индустрии азартных игр. Более трети игроков в казино еженедельно теряют 40 долларов и более. В прошлом году в британских казино было приобретено фишек на 8 млрд долларов, причем более половины из этой суммы было потрачено в Лондоне. Выигрыш самих казино составил 17% от сделанных в них ставок, или 1,4 млрд долларов.

«Сегмент казино, с точки зрения правительства, является весьма интересным сектором. Он не требует масштабных инвестиций, однако приносит высокие прибыли и, следовательно, доходы в бюджет. Развитие игорного бизнеса, такого как казино, — простой способ повысить свои доходы и сократить размер дефицита. Во многом Британия пытается повторить пример Австралии, где десять процентов доходов бюджета сейчас формируется за счет сектора азартных игр», — сказал «Эксперту» экономист лондонского центра Economist Intelligence Unit Филипп Уайт.

В 2006 году дефицит британского бюджета составил 52 млрд долларов. По оценкам специалистов, дальнейшее развитие индустрии азартных игр, особенно больших казино, позволит властям его сократить. По расчетам властей, казино отвлекут британцев от ставок на интернет-сайтах, расположенных за пределами страны, которые ни пенса не платят в британскую казну.

Лас-Манчестер

Поэтому еще в 2005 году британский парламент одобрил новый закон об азартных играх, согласно которому, в стране теперь можно открывать три новых типа казино. Все они заметно больше существовавших ранее — это так называемые «мегаказино, большие казино и малые казино». В качестве мегаказино власти решили открыть круглосуточный комплекс площадью не менее пяти тысяч квадратных метров, в котором разместилось бы до 1250 игровых автоматов с неограниченным джекпотом, самых популярных среди игроков в Лас-Вегасе. Поначалу власти собирались открыть сорок таких мегаказино, но потом из-за давления оппозиционных консерваторов и либералдемократов число сократили до восьми, а осенью прошлого года — до одного.

В Британии решили строить казино не в нескольких удаленных точках, как в США, а равномерно по всей территории страны — как в Австралии, которая в последнее десятилетие превратилась в Мекку любителей азартных игр. Поэтому новые британские казино будут расположены не очень далеко от крупных и средних городов, где проживают большинство жителей.

За право разместить мегаказиноборолись двадцать семь городов, причем фаворитами на протяжении всей гонки считались Блэкпул и Гринвич. Первый из них в начале XX века был главным курортом для британского рабочего класса, однако с ростом массового туризма и дешевой авиации в Европе потерял свое значение и стал медленно умирать. В Гринвиче, бедном районе на востоке Лондона, от празднования 2000 года остался неиспользуемый «Купол тысячелетия» — гигантское сооружение, которое собирались использовать под казино.

Но в итоге оба фаворита проиграли Манчестеру. Этот крупнейший город на северозападе страны имеет второй «потенциал притяжения» после Лондона: во-круг него живут пятнадцать миллионов человек. Манчестер получил право на строительство мегаказино в восточной части города, рядом со стадионом City of Manchester Stadium. В комплекс войдут казино с игровыми столами и рулеткой, игровые автоматы, спортивный центр и бассейн, рестораны, бары, ночные клубы и отели. В итоге Манчестер должен получить 515 млн долларов инвестиций и 2,7 тыс. новых рабочих мест, а поток туристов, посещающих Манчестер, после открытия нового казино должен увеличиться на полтора миллиона человек в год.

Кроме того, восемь городов получили право на строительство «больших казино» площадью до тысячи квадратных метров и до полутора сотен игровых автоматов. Еще восемь — на небольшие: до 750 квадратных метров и до восьмидесяти автоматов. При этом во всех автоматах будет установлен максимальный лимит выигрыша — восемь тысяч долларов. Причем города, получившие право на их размещение, неоднородны: от небольших приморских курортных городков (Торбей в Корнуолле) до индустриальных полисов в центре страны (Вулверхемптон и Лидс).

Лас-Британия

Будет хуже

Решение правительства развивать игорный бизнес вызвало шквал критики. «Опыт других стран показывает, что открытие больших казино дает смешанные результаты. Они могут создать не так много рабочих мест, как предполагалось, а количество людей с зависимостью от азартных игр может увеличиться. Поэтому власти Манчестера и других городов должны реально оценивать потенциальные плюсы и минусы мегаказино и быстро начать реализацию стратегии, направленной на минимизацию недостатков», — сказал «Эксперту» старший научный сотрудник Института исследований общественной политики (IPPR) Макс Нейтан. Еще жестче оценивает решение властей британский теневой министр культуры Хуго Свайер, заявивший, что ставка на азартные игры является ошибкой. По мнению тори, развитие казино приведет к росту зависимости от азартных игр, от которой и так страдают почти два процента взрослых британцев. По данным исследования Йельского университета, основанного на исследованиях, проведенных в США и Австралии, проживание в радиусе ста километров от казино втрое увеличивает возможность появления зависимости от азартных игр. По данным Citizens Advice Bureau, в Британии уже более 330 тыс. человек имеют зависимость от азартных игр. Каждый из них ежегодно тратит на свою привычку более 8 тыс. долларов.

Представитель по культуре либерал-демократов Дон Фостер также подверг планы создания сети казино критике: «Сомневаюсь, что мегаказино поможет развитию Манчестера, в котором и так уже есть одиннадцать небольших игровых заведений. Оно приведет к увеличению количества проблемных игроков, росту проституции и преступности, которая, увы, всегда присутствует рядом с казино. А те рабочие места, которые будут созданы, не обязательно получат местные жители. Ведь именно такая работа — официантов или горничных — в последние два года чаще всего достается восточноевропейским мигрантам».

В азартное будущее

Правительство опровергает пессимистичные прогнозы оппонентов. Так, министр культуры Тесса Джауэлл заявила, что отрасль казино в Британии будет самой зарегулированной в мире — это позволит избежать связанных с азартными играми проблем. В частности, новым казино запретят предлагать посетителям бесплатные напитки, равно как и повышать процент кислорода в системе кондиционирования воздуха (это часто делается в Лас-Вегасе, чтобы игроки не засыпали). Правительство будет следить за выполнением этих правил, в противном случае казино могут потерять лицензию.

У властей есть еще один резон. «Казино не столь сильно вызывают зависимость от игр, как игры в Интернете, по мобильным телефонам или интерактивному телевидению. С точки зрения психологической зависимости эти виды азартных игр гораздо опаснее, потому что привлекают к себе новый тип игроков, в частности, женщин и подростков, которые никогда бы не пошли в казино», — заявил «Эксперту» профессор социологии Университета Ноттингем-Трент Марк Гриффит, специализирующийся на азартных играх.

Правительство собирается вести статистику количества зависимых от азартных игр. В случае если их число будет расти слишком быстро, власти могут пересмотреть свою политику в отношении казино. Но пока в их планах — исключительно расширение. Как заявила министр Джауэлл, к 2010 году правительство рассмотрит вопрос о целесообразностиоткрытия большего числа казино. И если опыт с Манчестером и шестнадцатью другими городами окажется успешным, то у Блэкпула или Гринвича вновь появятся шансы заполучить свое казино.

Лондон




Похожие записи:
  1. Европейский рынок одежды стагнирует. Растет лишь один сегмент — «быстрая мода». Европейцам он дает возможность быстро обновлять гардероб, а текстильную промышленность спасает от конкуренции с Китаем
  2. Нобелевские академики опять попали в струю. Все нынешние естественно-научные лауреаты — граждане США, а химическая премия уже не в первый раз проходит по ведомству биологии
  3. Украина обладает значительными запасами скандия — одного из самых перспективных для промышленного внедрения редкоземельных металлов. Сплавы с его добавлением его станут уникальным конкурентным преимуществом нашей страны, не только в высокотехнологичных отраслях, но и в производстве потребительских товаров
  4. Открытие сразу трех новых крупных небесных тел на задворках Солнечной системы окончательно сбило с толку астрофизиков. Что называть планетой, по-прежнему не ясно
  5. На мировом рынке достаточно нефти. Не хватает доверия и прозрачности рынка, а также инвестиций, считает исполнительный директор Международного энергетического агентства Клод Мандиль
  6. Украине, у которой мало своей нефти, зато много плодородной земли и носителей инновационных идей, сам бог велел активно взяться за производство топливного спирта растительного происхождения
  7. В Женеве запустили одну из самых раскрученных и дорогих экспериментальных физических установок — Большой адронный коллайдер. Благодаря ему человечество узнает, как устроен мир